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Google 自研 SoC Pixel 就硬气了?

时间:2020-05-16 00:11    来源:未知    阅读:

一直以来,尽管 Pixel 系列表现平平,但 Google 在辅助芯片的研发上始终不遗余力,寄希望于用芯片之力打造 Pixel 的独特产品特征,从而增加对消费者的吸引力。

不过,在多年的辅助芯片设计之后,Google 此次将箭头指向了核心的 SoC 处理器。

Google 或自研处理器

据 axios 报道,Google 将于三星合作自研处理器芯片,代号为 Whitechapel。

从规格上看,该芯片基于 ARM 指令集架构,8 核 CPU 设计,采用 5nm 工艺。能够改善 Google Assistant ,更好支持与 AI 和机器学习相关的功能,如“always-on”。

该芯片已成功流片,预计将在明年搭载于 Pixel 手机中,且后续版本还可能应用于 Chromebook。

目前,Google 方面对这一消息不予置评。

报道指出,Google 自研芯片能够帮助其更好地与苹果竞争。正如 iPhone A 系列芯片针对 iOS 进行优化那样,Google 自研的处理器或许也能够对 Google 的软件和服务带来更贴合的优化方案。

另外,自研处理器能够让 Google 摆脱对芯片产商的依赖,且成本较低。而对芯片厂商高通来说,这无疑是一个打击;毕竟,此前的 Pixel 手机均搭载的是高通骁龙芯片。

其实,在迈出自研处理器芯片这一步之前,Google 早已有所布局。

2019 年 2 月 11 日,据路透社报道,Google 在印度班加罗尔组建了一支芯片设计团队,至少包括了 16 名工程师,大多是聘请自 Intel、NVIDIA 和高通等公司。

报道指出,芯片团队将致力于 Google 的智能手机和数据中心芯片业务,并且未来还会在该地办新的半导体工厂。

值得一提的是,届时有媒体预测,如果 Google 的芯片项目进展顺利,未来可能会摆脱高通的骁龙产品线;现在看来,只差临门一脚了。

Google 芯片布局

事实上,Google 在芯片方面一直有所作为。无论是 AI 芯片 Pixel Visual Core,还是 Titan M 安全芯片、Soli 雷达芯片,长期以来,Google 在核心技术上的布局毫无懈怠。


雷锋网(公众号:雷锋网)注:图为 Pixel Visual Core

Pixel Visual Core

Pixel Visua Core 本质上是一个辅助加速的 AI 芯片,最早搭载于 Pixel 2 中,其最直接的公用在于提升 Pixel 手机在 HDR+ 上的拍照体验。

Pixel Visual Core 的核心部分是 Google 自主设计的图像处理单元(Image Processing Unit,简称 IPU),IPU 的特点在于充分可编程性和领域特定性;它是由 Google 从零开始设计,目的在于用最低功耗产生最好效果。

到了 Pixel 4,在 AI 芯片层面,Pixel Nerual Core 成为了 Google 官方主推的 AI 芯片。

Titan M 安全芯片

Titan M 同样是 Google 专门为智能手机打造的一款芯片,致力于安全性方面,主要搭载于 Pixel 3 和 Pixel 4 上。

Titan M 不仅可以用来保护 Android 操作系统和它的功能完整,也可以保护第三方应用和涉及到安全敏感性的交易(Transaction)。

哥伦比亚大学计算机科学家 Simha Sethumadhavan 曾对此评价到:

Google 所做这种层面的硬件改进,我认为是非常了不起的。它比软件防护更难取得突破,难度高得多了。


雷锋网注:图源 Google

Soli 雷达芯片

Soli 传感器最早展示于 2015 年,经过了多次迭代,最终集成于手机之中。

在 Pixel 4 中,Google 内置了一颗微型运动感应雷达 Soli 芯片,使其具备了 Motion Sense 功能,用户只需动动手指,Pixel 4 便可以感知手机周围的小动作,将独特的软件算法与先进的硬件传感器相结合。

Google 偏科

尽管 Google 在芯片上颇有着力,但搭载其强大芯片的 Google 硬件表现得却不尽如人意,而作为 Google 硬件核心的 Pixel 手机,其市场销量表现也不温不火。

据市场调研机构 Counterpoint Research 统计,在全球高端手机市场中,2018 年全球排名前五的玩家分别是苹果、三星、华为、OPPO 和一加,Google 榜上无名;不过在北美和西欧的区域市场,Google 得以位列,分别居于第三和第五。

显然,这并不算是一个好成绩。

对于 Pixel 系列的销量上不去的原因,雷锋网曾有过分析,主要有两方面原因:一是定价过高;二是短板明显。

不过,基于 Google 对 Pixel 产品的定位——基于自身实力的基础之上努力打造差异化的产品属性,从而将 Pixel 推向高端;Pixel 的高定价便显得无可厚非。

短板明显主要表现在 Pixel 的硬件“偏科”上。尽管 Google 凭借其在算法和人工智能方面的优势,在芯片方面实力赶超对手,形成差异化优势,但在屏幕、麦克风、外观、摄像头方面,则无明显优势,甚至略输一筹。

同样以 Pixel 4 为例,其 2800 毫安时的电池容量、6GB (Android 旗舰机常用为 8GB)的内存都显得竞争力不足。

摄像头方面,Google 终于舍弃了此前的单摄像头配置采用双摄,但在一众三摄、四摄的旗舰智能手机中,不免显得有些寒酸。

外观设计上,Google Pixel 前三代采用撞色设计,到了第四代又全然放弃了;屏幕则经历了从 16:9 标准屏到全面屏到刘海屏再到全面屏(Pixel 4 上下边框还严重不一致)的设计调整,在整体设计风格上很难体现出连续性;难免会对消费体验造成消极影响。

如果硬件优势方面对用户来说见仁见智,但硬件问题的出现则十分影响用户口碑。在此前发布的 Pixel 手机中出现了不少影响用户体验的硬件问题,比如音频输入故障、手机发热等。

而今,消息称 Google 将走上自研处理器之路,不难看出,Google 仍致力于在发挥其芯片之长,而对于硬件上的短板,则显得有些视而不见。

手机的竞争不在于单一芯片方面的表现,而在于构成手机这一整体的各个方面。而 Google Pixel 系列表现不佳的原因不在于芯片实力不足,而在于短板凸显,拉低了总体竞争实力。

毕竟,木桶定律告诉我们,一个木桶能装多少水,往往取决于桶壁上最短的那块。

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标签: 安卓 谷歌 ARM 处理器 SoC Pixel

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